Was ist Kryptowährung? Das sollten Sie wissen

Eine Kryptowährung (oder „Krypto“) ist eine digitale Währung, die zum Kauf von Waren und Dienstleistungen verwendet werden kann, aber ein Online-Ledger mit starker Kryptografie zur Sicherung von Online-Transaktionen nutzt. Ein Großteil des Interesses an diesen unregulierten Währungen besteht darin, mit ihnen zu handeln, um Gewinne zu erzielen, wobei Spekulanten die Preise bisweilen in die Höhe treiben.

Die beliebteste Kryptowährung, Bitcoin, hatte in diesem Jahr unbeständige Kursschwankungen und erreichte im April fast 65.000 $, bevor sie im Mai fast die Hälfte ihres Wertes verlor. Im Herbst stieg der Preis dann wieder rapide an: Er erreichte ein Allzeithoch von über 66.000 Dollar, bevor er wieder zurückfiel. (Den aktuellen Preis für Bitcoin können Sie hier nachlesen.)

Hier sind sieben Fragen zu Kryptowährungen, und worauf Sie achten sollten.

1. Was ist Kryptowährung?

Kryptowährung ist eine Zahlungsform, die online gegen Waren und Dienstleistungen eingetauscht werden kann. Viele Unternehmen haben ihre eigenen Währungen herausgegeben, die oft als Token bezeichnet werden und speziell für die von dem Unternehmen angebotene Ware oder Dienstleistung gehandelt werden können. Stellen Sie sich diese Währungen wie Spielhallen- oder Kasinojetons vor. Sie müssen echte Währung gegen die Kryptowährung eintauschen, um Zugang zu der Ware oder Dienstleistung zu erhalten.

Kryptowährungen funktionieren mit einer Technologie namens Blockchain. Blockchain ist eine dezentralisierte Technologie, die über viele Computer verteilt ist und Transaktionen verwaltet und aufzeichnet. Ein Teil des Reizes dieser Technologie ist ihre Sicherheit.

2. Wie viele Kryptowährungen gibt es? Was sind sie wert?

Laut CoinMarketCap.com, einer Marktforschungswebsite, werden fast 15.000 verschiedene Kryptowährungen öffentlich gehandelt. Und die Zahl der Kryptowährungen nimmt weiter zu. Der Gesamtwert aller Kryptowährungen lag am 3. Dezember 2021 bei etwa 2,6 Billionen, nachdem er Wochen zuvor auf ein Allzeithoch von über 2,9 Billionen Dollar gefallen war. Der Gesamtwert aller Bitcoins, der populärsten digitalen Währung, wurde auf etwa 1,1 Billionen Dollar festgesetzt.

3. Warum sind Kryptowährungen so beliebt?

Kryptowährungen sind bei ihren Anhängern aus einer Vielzahl von Gründen beliebt. Hier sind einige der beliebtesten:

  • Die Befürworter sehen Kryptowährungen wie Bitcoin als die Währung der Zukunft an und versuchen, sie jetzt zu kaufen, vermutlich bevor sie noch wertvoller werden.
  • Einigen Befürwortern gefällt die Tatsache, dass Kryptowährungen die Zentralbanken von der Verwaltung der Geldmenge entbinden, da diese Banken im Laufe der Zeit dazu neigen, den Wert des Geldes durch Inflation zu verringern
  • Andere Befürworter mögen die Technologie hinter Kryptowährungen, die Blockchain, weil sie ein dezentrales Verarbeitungs- und Aufzeichnungssystem ist und sicherer sein kann als traditionelle Zahlungssysteme.
  • Einige Spekulanten mögen Kryptowährungen, weil sie im Wert steigen und haben kein Interesse an der langfristigen Akzeptanz der Währungen als Mittel zum Geldtransfer

4. Sind Kryptowährungen eine gute Investition?

Kryptowährungen können im Wert steigen, aber viele Anleger betrachten sie als reine Spekulationen und nicht als echte Investitionen. Der Grund dafür? Genau wie echte Währungen generieren Kryptowährungen keinen Cashflow. Damit Sie profitieren können, muss jemand mehr für die Währung bezahlen als Sie selbst.

Das ist die so genannte „The greater fool“-Theorie der Investition. Vergleichen Sie das mit einem gut geführten Unternehmen, das seinen Wert im Laufe der Zeit steigert, indem es die Rentabilität und den Cashflow des Betriebs erhöht.

Einige bemerkenswerte Stimmen in der Investmentgemeinschaft haben angehenden Investoren geraten, sich von ihnen fernzuhalten. Insbesondere der legendäre Investor Warren Buffett verglich Bitcoin mit Papierschecks: „Es ist ein sehr effektiver Weg, Geld zu übermitteln, und man kann es anonym tun und so weiter. Auch ein Scheck ist eine Möglichkeit, Geld zu übermitteln. Sind Schecks eine ganze Menge Geld wert? Nur weil sie Geld übermitteln können?“

Für diejenigen, die Kryptowährungen wie Bitcoin als die Währung der Zukunft ansehen, sei angemerkt, dass eine Währung Stabilität braucht, damit Händler und Verbraucher einen fairen Preis für Waren festlegen können. Bitcoin und andere Kryptowährungen waren während eines Großteils ihrer Geschichte alles andere als stabil. Während Bitcoin zum Beispiel im Dezember 2017 bei fast 20.000 US-Dollar gehandelt wurde, fiel sein Wert ein Jahr später auf etwa 3.200 US-Dollar. Im Dezember 2020 wurde er dann wieder auf Rekordniveau gehandelt.

Diese Preisvolatilität schafft ein Rätsel. Wenn Bitcoins in der Zukunft viel mehr wert sein könnten, werden die Menschen sie heute wahrscheinlich weniger ausgeben und in Umlauf bringen, was sie als Währung weniger lebensfähig macht. Warum sollte man einen Bitcoin ausgeben, wenn er nächstes Jahr das Dreifache wert sein könnte?

5. Wie kann ich Kryptowährungen kaufen?

Während einige Kryptowährungen, einschließlich Bitcoin, mit US-Dollar gekauft werden können, müssen Sie bei anderen mit Bitcoins oder einer anderen Kryptowährung bezahlen.

Um Kryptowährungen zu kaufen, benötigen Sie eine „Brieftasche“, eine Online-App, in der Ihre Währung gespeichert werden kann. In der Regel erstellen Sie ein Konto bei einer Börse und können dann echtes Geld überweisen, um Kryptowährungen wie Bitcoin oder Ethereum zu kaufen.

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